„Habe nun ach! Philosophie, Juristerei und Medizin, und leider auch Theologie! durchaus studiert mit heißem Bemühn. Da steh ich nun, ich armer Tor! und bin so klug als wie zuvor; heiße Magister, heiße Doktor gar, und ziehe schon an die zehen Jahr herauf, herab und quer und krumm meine Schüler an der Nase herum – und sehe, dass wir nichts wissen können!

Das will mir schier das Herz verbrennen!“ 

- Faust I, S. 354–365

Evolutionsspuren: Viren

Evolutionsspuren am Menschen - Viren hinterlassen charakteristische Narben in unserem Stammbaum

 

Manche Viren haben eine besonders erfolgreiche Strategie entwickelt: Sie kopieren ihr Erbgut in die Erbinforation des befallenen Wirts hinein, sie schreiben ihren Bauplan in die DNA unserer Zellen.

 

Gelegentlich werden dabei Eizellen infiziert. Diese Eizelle hat dann in ihrer DNA an zufälliger Stelle eine charakteristische "Viren-Narbe" (z.B. auf dem langen Arm des Chromosom 20 an Basenposition 56456592). Aus dieser Eizelle entsteht das Mädchen Anna. Anna trägt diese "Viren-Narbe" in der DNA jeder ihrer Zellen auf jedem Chromosom 20 an genau derselben Stelle. Diese Narbe wird bei jeder Zellteilung mitkopiert. Mehr noch: Anna wird diese "Viren-Narbe" an alle ihre Kinder, Enkel, Ur-Enkel weitervererben.

 

Annas Ur-Ur-Urenkelin (Bircan) erwirbt eine weitere Narbe durch ein anderes Virus, diesmal auf Chromosom 3, Position 187249621.

 

Würde ich zehn Millionen Jahre später alle Menschen auf der Erde genetisch untersuchen, ließe sich genau feststellen, welche Menschen Nachkommen von Anna sind. Die haben alle auf Chromosom 20 an derselben Position dieselbe Narbe wie Anna. Untersuche ich bei Annas Nachkommen auch noch das Chromosom 3, dann kann ich genau feststellen, welche von Annas Nachkommen gleichzeitig Nachkommen von Bircan sind - und welche aus anderen Familienzweigen stammen.

 

Menschen haben etwa 98.000 dieser "Viren-Narben" (endogene Retroviren). Diese machen acht Prozent unserer gesamten DNA aus. Wir finden übereinstimmende "Viren-Narben" zwischen Menschen und allen anderen Affen. Wir tragen dieselben Viren-Narben (endogene Retroviren) wie Schimpansen, Gorillas, Orang-Utans - auf jeweils demselben Chromosom, an jeweils derselben molekularen Position. Das ist nur durch Vererbung, durch gemeinsame Vorfahren erklärbar.

 

Durch DNA-Vergleich lassen sich präzise Stammbäume erstellen (Bild unten). Die Übereinstimmungen der endogenen Retroviren in unserem Genom sind ein Beweis für unsere gemeinsamen Vorfahren mit heutigen Affen.

Gastbeitrag von: Jori Wehner

zum vorherigen Blogeintrag                                                                         zum nächsten Blogeintrag 

 

Liste aller bisherigen Blogeinträge

Kommentare: 0

Impressum | Datenschutz | Sitemap
Diese Website darf gerne zitiert werden, für die Weiterverwendung ganzer Texte bitte ich jedoch um kurze Rücksprache.